Алігатори і крокодили

КРОКОДИЛИ

Крокодили — найдавніші представники тваринного світу нашої планети. Вони населяли землю, коли ще по ній ходили динозаври. Крокодили пере­жили їх на 60 млн років.

Серед сучасних крокодилів налічується три сімейства — справжні кроко­дили, алігатори та гавіали.

Крокодили живуть у річках і озерах Африки, Австралії, Центральної та Південної Америки і Південної Азії. Вдень тварини більшу частину часу лежать нерухомо на піщаних берегових обмілинах. Так вони гріються під променями сонця і підтримують температуру свого тіла.

У спекотні дні вони широко роззявляють пащу, й повітря обвіває м'які шкірні покриви порожнини рота, як: значно тонші, ніж шкіра. Вночі во­ни залазять у теплу воду.

Хоч крокодили проводять більшість часу у нерухомості, та при необхідності здатні пересуватися зі швидкістю 12 км/год.

Полюють тварини вночі. У їх обов'язковий раціон входить риба. Крім того, вони пожирають всіх, кого можуть подолати. Наземних тварин вони од разу тягнуть у воду, знижуючи їх здатність робити опір у нетиповому середовищі. Утопивши свою жертву, ці чудовиська не завжди одразу її проковтують. Найчастіше вони затягують її у нору і залишають там доти, поки вона не почне розкладатися.

У шлунках крокодилів знахо­дять багато камінців (до 5 кг).   Це необхідна умова для полег­шення травлення. Але існує й  інша думка — цей «вантаж» змі­щує центр ваги тварини, надаю­чи стійкості під час плавання.

Найбільший у світі крокодил — нільський, Найменший — кайман осборна (120 см).

Самка крокодила відкладає у спеціально вириту ямку неподалік від водой­ми до 40 яєць

Малюки, знаходячись ще у яйцях, починають тонко голосно пищати, їх писк чути на відстані кількох метрів. Почувши голос малюків, самка допомагає їм вибратися на світ.

Малюків, які вилупилися, мати збирає у пащу. У неї є особливий мішок, у якому від­разу розміщується кілька крокодильчиків. Вона обережно переносить їх на обмілину.

Маленькі крокодили часто стають жертва­ми ящірки-варана, хижого птаха марабу, гі­єн, та мангустів.

Ворогів, крім людини, у дорослих крокоди­лів мало. Відомі випадки нападів на цих тва­рин слонів та левів, коли крокодили здійс­нювали перехід по суші до іншої водойми.

Серед деяких видів крокодилів можна спокійно купатися і жодному з них не спаде на думку напасти на людину. Це тупорилі або рибоядні вузькорилі крокодили. Та є такі, які небезпечні для людини. Це гребенястий крокодил.

АЛІГАТОРИ 

Алігатори й крокодили — великі плазуни з потужними щелепами. Вони живуть на берегах водойм, живлячись ссавцями, рибою, черепахами та птахами.

Нижню щелепу алігатора не видно, коли його щелепи стиснуті.

 Алігатори і крокодили належать до найбільших рептилій, які нині живуть на землі. Найбільші крокодили виростають до 7 м завдовжки і важать понад 1120 кг. Алігатори, як правило, менші за них. До родини крокодилів входять алігатори, гавіали і справжні крокодили. Алігаторів можна відрізнити від крокодилів за тим, що у них ширші й пласкіші морди, а зуби не виступають, коли щелепи зімкнуті.

1 2