Лірика Джорджа Байрона

Лондонське кореспондентське суспільство, Суспільство друзів народу), відкрито сповідаючі самі крайні політичні принципи. Але у міру поглиблення революції відношення до неї в Англії стало мінятися.

Розкол ліберальної партії вигів, в якій тільки незначна меншина продовжувала співчувати Франції, привів до посилення консервативної партії торі, До середини 1790-х років уряд Англії енергійно розправився з всіма прихильниками революційних французьких ідей. У лютому 1793 р. почалася війна між республіканською Францією і королівською Англією. Загарбницька зовнішня політика Наполеона і поліцейський режим, установлений їм в країні, зображалися як логічні наслідки революції. Потрясінням, що переживаються Францією, протиставлялося непорушне нібито спокій Англії, що покоїться на "стійкому захисті" інтересів землевласників і на зневазі до "черні".

Постійна загроза нападу, страх перед перевагою французької армії і стратегічним талантом Наполеона, перемоги над порівняно слабкішим флотом Франції, особливо при Трафальгарі, використовувалися правлячими кругами, для того, щоб підігрівати не стільки патріотичні, скільки відчуття шовіністів англійців і закликати їх об'єднатися навколо трону і вівтаря.

Проте політична і релігійна реакція викликала серйозні сили протидії. Завершувався промисловий переворот. Бурхлива індустріалізація швидко і рішуче міняла обличчя країни. Сотні "покинутих сіл" з тих, що оспівав ще в 1770 р. Олівер Гольдсміт, з'явилися в всіх кутах Англії

Міста, навпаки, наповнювалися сільськими жителями, що розорялися, селянами і ремісниками, які спрямовувалися на нові фабрики у пошуках роботи.

Не обмежений законом робочий день, жалюгідна плата за працю, повне безправ'я, відсутність елементарної гігієни як в фабричних приміщеннях, так і в жебрацьких, на швидку руку сколочених житлах прирікали робочого люду на нестерпимі фізичні і етичні страждання. Ці страждання посилювалися майже двадцятирічною війною з Францією, яка поглинула колосальну на ті часи кількість жертв і привела до виникнення величезного національного боргу.

Замість того щоб прийняти дієві заходи для відродження економіки, консервативний уряд і чути не хотіло слова "реформа", за яким здавалася йому примара революції. Коли в парламенті обговорювався проект закону про обмеження дитячої праці, один з депутатів запитав, чи не буде надмірне дозвілля сприяти розбещенню дітей, що належать до нижчих класів. Єдиною панацеєю від незадоволеності сталі репресії, політичні, ідеологічні, економічні. У парламенті був відновлений старий (ще XIV в. ) закон про державну зраду, причому урядовці користувалися переважно донесеннями шпигунів і провокаторів. Один з членів парламенту прославився тим, що будь-яку свою мову починав словами: "Я за те, щоб всіх повісити". Підприємці безсоромно наживалися на каторжній праці робочих, скаржачись при цьому на їх марнотратство: "Ці діти сук з'їли всю кропиву на 10 миль навколо манчестера, а зараз сидять без зелені для супу".

Не дивлячись на корінні зміни в економічному житті країни, соціальна структура суспільства залишалася майже незмінною. Як і раніше титули почиталися над усе, церква зберігала свої привілеї, робочі ще не навчилися об'єднуватися для захисту загальних інтересів, велика частина населення була неписьменною, дисципліна - у сім'ї, армії, флоті, школі - підтримувалася ударами палиць, батогів, різок, поміщики і фабриканти творили з своїми людьми все, що хотіли, ні перед ким не звітуючи; парламент представляв правлячу меншину, і при виборі його членів широко застосовувалися підкуп і залякування.

Безпросвітна бідність трудівників і цинічне свавілля

1 2 3 4 5 6 7