Лірика Джорджа Байрона

їх клубів - він захищав трудівників Англії і співчував стихійній боротьбі знедолених. Перша чверть XIX в. відмічена численними спробами міської і сільської бідноти повстати проти тих, що пригноблюють. Всі вони кінчалися кривавою розправою. Війська постійно трималися напоготів для придушення бунтівників.

Потреба, жорстока класова ворожнеча, зіткнення між незадоволеною більшістю і урядовими військами, шпигунство, "закони затикання рота" створювали в Англії надзвичайно напружену атмосферу. Коли в 1812 р. шотландські ткачі почали страйк, Вальтер Скотт писав поетові Роберту Сауті: "Земля мінована під нашими ногами".

Час був в усіх відношеннях дуже важким. З одного боку, Англія переживала тривалі і, здавалося, неусувні економічні лиха, на які люди правлячі знали тільки одну відповідь - насильство, церква - лише заклик до покірності, набожності і покори, а офіціозний друк - брехливе вихваляння монархії, релігії, "британської конституції" і загального "процвітання". З іншого боку, наслідки французької революції примусили широкі круги англійської інтелігенції засумніватися в плідності політичних зусиль і організованої боротьби. Лише небагато зберегли вірність революційним ідеалам, битва за яких принесла стільки страждань. До їх належали великі поети Англії Блейк, Байрон, Шеллі, Китс. Звичайно, і вони цілком усвідомлювали трагедію революції, але вони продовжували вважати її найбільшою подією сучасності і відмовлялися думати, що вона була всього лише помилкою. Як писав Хезлітт, хоча "ми не можемо більш віддатися повітряним мріям, які розсіяні розумом і досвідом.

. ми ніколи не перестанемо на крилах уяви повертатися до яскравих мрій наший юності, радісному сходу зірки свободи, весні миру. . . Зоря цього дня раптово тьмарилася, той час надій пішов, воно бігло разом з іншими мріями наший молодості, але залишилися сліди, які не можна стерти ні подячними одами, ні співом Ті Deum в всіх церквах християнського світу. Цим надіям ми зобов'язані вічним жалем; а до тим, хто злобно і свідомо руйнував їх, з страху перед їх здійсненням, ми відчуваємо не менше, ніж винні - ненависть і презирство".

Проте більшості, як, наприклад, поетам Вордсворту, Кольріджу, Сауті, спроби раціонально перебудувати мир здавалися самовпевненими, навіть смішними. Тому розум для багатьох, дуже багато був скомпрометований, і йому охоче протиставляли безпосереднє відчуття, інстинктивно вірніше ніби то, ніж збанкрутілий інтелект.

Особливо трагічно було положення тих, для кого революційні гасла зберігали свою привабливу силу, але хто з гіркотою переконувався, що здійснення їх можливо тільки ціною тяжких жертв. Виникали нові концепції суспільства і природи: матеріалістичні тенденції відступали перед ідеалістичними, метафізичні - перед діалектичними, скептицизм - перед вірою.

Політична реакція охопила всі області духовного життя суспільства, народжуючи в розумах песимізм і сумніви. Видний ліберальний публіцист того часу Сідней Сміт писав: "Це було час страшний для всіх, які, маючи нещастя розділяти ліберальні ідеї, були достатньо чесні, щоб не зрадити їм ради високих суддівських і духовних посад. . . Сказати що-небудь про святенництво обидва Георгов (III і IV) або про жахливе тиранення, під ярмом якої страждала католицька Ірландія, означало прямо зробитися парією, піддатися суспільній опалі. Говорити про скандальну повільність судочинства, проти жорстокості законів про полювання, проти деспотизму багачів і страждань бідняків було зрадою проти плутократії, і за це жорстоко можна було поплатитися". Ніхто не розумів це краще Байрона; нікому

1 2 3 4 5 6 7